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  EPILEPSIA La Epilepsia es una enfermedad compleja que requiere tratamiento por parte de especialistas de varias disciplinas así como también exámenes especiales para el diagnóstico de la enfermedad. El tratamiento es largo y costoso y requiere conocimiento de la enfermedad por parte de los pacientes y sus familiares. Esto ha dado srcen a que en casi todo el mundo se desarrollen las Ligas contra la Epilepsia, que son entidades que velan por la salud y la recuperación integral del paciente que sufre la enfermedad. CAPÍTULO I HISTORIA DE LA EPILEPSIA La Epilepsia es una enfermedad tan vieja como la humanidad. Se sabe que Amenhotep IV. en Egipto 1300 años antes de Cristo sufría ataques n los cuales oía voces, por eso su madre consideró que era el preferido de los dioses. Los griegos antiguos le dieron el nombre de Epilepsia que quiere decir ser agarrado o atacado por algo; pensaban que una fuerza extraña dominaba al individuo y lo hacia caer inconsciente convulsionando. Lo consideran como un fenómeno sobrenatural, un castigo de dioses. Hipócrates en el año 450 antes de Cristo, rechazó la teoría del srcen sobrenatural de la enfermedad y dijo que su causa era natural y estaba en el cerebro. En la edad media consideraron que la persona con Epilepsia estaba poseída por espíritus malignos o demonios y cuando estaba con una convulsión. De allí arranca el sentimiento de rechazo y temor contra la Epilepsia. Por otro lado la humanidad se demoró 19 siglos  para encontrar un tratamiento efectivo para ella y por eso se consideraba incurable, lo cual contribuía a aumentar el terror contra la enfermedad. Con el avance de la ciencia se comprobó que le Epilepsia se srcinaba en el cerebro por desordenes funcionales heredados o adquiridos y que no tenía nada de sobrenatural, que era una enfermedad como cualquier otra y poco a poco se fueron encontrando tratamientos cada vez mas efectivos y hoy en día el 90% de los enfermos se controlan totalmente de la enfermedad y llevan una vida normal. Sin embargo la gente continúa teniéndole miedo a l diagnóstico de la Epilepsia y es función de las Ligas contra la Epilepsia educar a la población para que conozca la enfermedad y sepa manejarla adecuadamente. La Epilepsia no ha sido obstáculo para que la persona pueda desarrollarse en la sociedad cuando tiene capacidad mental y el tesón suficiente; ejemplo de estas personas que han sido grandes figuras de la humanidad y que han sufrido Epilepsia son las siguientes: Julio César, Alejandro Mano (emperadores); Sócrates (Filósofo), Dostoievsky, y Flaubert (escritores), Van Gogh se destacó en la pintura. También sufrieron la enfermedad, San Pablo y Mahoma que son de las personas que más han contribuido a la historia de la humanidad.  CAPÍTULO II EL CEREBRO El cerebro es un órgano muy importante del cuerpo que se encuentra protegido dentro de una coraza ósea formada por los huesos del cráneo, allí se encuentra recubierto de unas capas o membranas conocidas con el nombre de meninges y flota nuestro cerebro en medio de un líquido llamado líquido cefalorraquídeo que tiene funciones protectoras al disminuirle de peso, amortiguarlo de los golpes y de los movimientos de la cabeza y también le sirve de nutrición. El cerebro se nutre de sangre que le llevan las arterias que  pasan por nuestro cuello y tiene un alto consumo de oxígeno el cerebro nota ya deficiencias, pues nuestro órgano no tiene reservas de dicha sustancia ni de energía como lo tienen otros órganos de nuestro cuerpo. El cerebro es el encargado de casi todas las funciones que le vemos a otras partes del cuerpo, como son el movimiento, eltacto, el dolor, la visión, la audición, la percepción de sabores y de olores, el cálculo matemático, el lenguaje verbal y el escrito, el  pensamiento, la memoria y otra serie de funciones que nos quedaría corto cualquier escrito si nos encaminamos a hablar de todas ellas. Pero no sólo el cerebro regula las funciones voluntarias del ser humano, pues regula funciones automáticas de los otros órganos como son la producción de hormonas sexuales, y de otra serie de ellas, regula los latidos del corazón, la profundidad y la velocidad de nuestra respiración al igual que el movimiento de nuestras funciones intestinales. COMO FUNCIONA NUESTRO CEREBRO El cerebro funciona día y noche sin descanso, el sueño que se creía que era una etapa de reposo, es por el contrario una etapa de gran intensidad pero necesaria para nuestro funcionamiento como personas. El cerebro es complejo, está conformado por una gran cantidad de células cerebrales conocidas con el nombre de neuronas y para que tengamos una idea de la cantidad de ellas es aproximadamente la cifra de 10 seguida de 20 ceros (un millón es un 10 seguido de 5 ceros). Toda esta cantidad de neuronas se comunican entre ellas como se comunican los teléfonos de una gran ciudad llevando y trayendo información de las funciones mencionadas; esta comunicación no sólo es eléctrica sino también química (regulada por sustancias que en pequeña cantidad circulan por nuestro organismo) y algunas o casi todas las funciones dependerán de la estimulación eléctrica y química o mejor de la combinación de las dos en forma electroquímica, es decir, un estímulo eléctrico hace liberar a la neurona sustancias químicas con diferentes funciones. Para ilustrar lo anterior lo explicaremos con un ejemplo real: nuestros ojos reaccionan a la luz y a los colores; cuando vemos un color azul se estimulan una serie de neuronas de los ojos que solamente reaccionan a la tonalidad del color azul y le llevan el conocimiento por medio de energía eléctrica al área de la visión en el cerebro; pero si el color es rojo se estimulará una serie de neuronas que sólo fueron hechas para ver dicho color y no pueden ver el color azul que si saben distinguir las neuronas especializadas. Casi todas las funciones cerebrales tienen órganos por fuera que solamente reaccionan ante ciertos estímulos y van por una red eléctrica independiente de las otras áreas o de las otras funciones. El estímulo táctil  por ejemplo viaja por una vía eléctrica diferente a la que viaja el estímulo al calor en nuestra piel y es reconocido en áreas especiales del cerebro.    ¿QUÉ ES UNA CRISIS CONVULSIVA? Como vimos todas las células del cerebro se comunican entre sí y estas neuronas tienen funciones específicas, es decir, las neuronas encargadas del movimiento de un brazo son diferentes a las que sienten lo que le pasa a ese mismo brazo. Por alguna razón una serie de neuronas pierden el control al excitarse más de la cuenta, sin tener un control  por las otras células vecinas, esta estimulación puede propagarse a zonas vecinas y trasmitirse a casi todo nuestro cerebro. Como en el ejemplo de un corto circuito frecuente ene un hogar, donde hay un suiche para encender una bombilla, a veces hay chispas en el suiche cuando se enciende, otras veces en la instalación cerca de la  bombilla, otras veces en toda la pieza donde se encuentra la bombilla, y en el peor de los casos el corto circuito deja sin luz toda la edificación. Se puede comparar  burdamente con lo que sucede en nuestro cerebro, unas veces un grupo de células o neuronas pierden el control, se excitan, sólo ellas logran hacerlo sin transmitirlo a las neuronas vecinas, otras veces lo hacen en zonas vecinas relacionadas, y otras veces el estímulo recorre nuestro cerebro perdiendo temporalmente las funciones encomendadas dando srcen a una convulsión generalizada. ¿Qué hace que en algunas personas suceda esto y en otras personas no? Parece ser debido a muchos factores unos de srcen genético, es decir viene codificado en nuestra herencia como viene codificado un lunar o mancha en la piel que tenía nuestro cerebro, y otras veces por factores secundarios al enfermarse nuestro cerebro por ejemplo las enfermedades virales como las encefalitis y las infecciosas en especial las meningitis, Otras veces los traumas que afectan nuestro cráneo y nuestro cerebro. Para el médico el conocimiento de la Epilepsia, lo hace buscar causas que puedan estar  produciendo dicha alteración, pero algunas veces no se le encuentra por los métodos conocidos. TIPOS DE CRISIS Como leímos anteriormente casi que cualquier área de nuestro cerebro puede reaccionar a un estímulo eléctrico o electroquímico anormal como el que sucede en las personas con Epilepsia. Cada área afectada nos puede dar una forma especial de Epilepsia. En medicina se conoce un aforismo: existen enfermos y no enfermedades, queriendo decir que son las personas las que hacen que una enfermedad tenga diferentes formas de  presentación según sea la persona afectada por dicha enfermedad. La epilepsia no escapa a lo dicho en el aforismo, no existe Epilepsia, existen personas con Epilepsia. Para poder entender y tratar la epilepsia los científicos han clasificado la epilepsia en 3 grandes ramas: CRISIS GENERALIADAS, CRISIS PARCIALES Y NO CLASIFICABLES. Veamos algunas de ellas:  CRISIS GENERALIZADAS: Son las crisis o episodios mas conocidos por la gente común y corriente y que suelen llamar “ataques”. Las crisis generalizadas como su nombre lo indica, son las crisis que afectan todo el funcionamiento del cerebro y por ende del cuerpo, puesto que es el cerebro el que regula el funcionamiento de nuestro cuerpo. La persona suele perder el conocimiento en casi todas estas crisis, con caída al suelo unas veces sin movimiento de ninguna extremidad (CRISIS GENERALIZADAS ATONICAS), acompañado de salivación excesiva, mordedura o no de la lengua, coloración morada de los labios, la cara o las extremidades al faltarle oxígeno al cerebro por la relajación de los músculos de la faringe que no permite la entrada de aire al pulmón; también se relajan los músculos que mantienen cerrados los esfínteres d e la vejiga y el ano causando micción (salida de orina) y defecación (salida de materia fecal) en forma involuntaria. Pero las crisis pueden ser diferentes con las mismas características de la anterior pero con estiramiento de la cabeza y de las extremidades sin movimiento a los que se le conoce como CRISIS GENERALIZADAS TONICAS. Otras veces hay movimientos sin estiramiento de las extremidades y se clasifica como una CRISIS GENERALIZADA CLONICA. Pero cuando hay combinación de las crisis mencionadas es decir con estiramiento y con movimientos se les llama CRISIS GENERALIZADAS TONICO-CLONICAS, y que se le solía llamar gran mal, nombre que le ha dado tan mala fama a la Epilepsia. Las crisis mencionadas suelen durar unos pocos minutos, pero a veces duran más de 30 minutos y ser un estado de extrema urgencia que se llama ESTATUS EPILÈPTICO, es de anotar que en general los episodios cuando duran poco tiempo no son peligrosos para la vida de la persona que sufre de Epilepsia. Posteriormente a cada uno de los episodios mencionados, existe un estado de confusión, letargo o aperezamiento, con dolor de cabeza y de las extremidades, con náuseas y vómito que suele durar desde algunos minutos a varias horas, llamado estado POST-ICTAL. Hay otro tipo de manifestación de las crisis generalizadas y son las AUSENCIAS que se caracterizan porque la persona se queda con la mirada fija, deja lo que está haciendo o diciendo, algunas veces hace acciones de chupeteo con los labios o solamente mueve los dedos de la mano, con un ligero parpadeo, para luego seguir en la acción que venía realizando; el enfermo no se da cuenta de lo que le acaba de suceder, pero es el acompañante el que suele percatarse de los sucedido. No hay caída al suelo, no se pone morado, no se muerde los labios, no se orina y el episodio pasa sin dejar dolor de cabeza, ni mareo, ni náuseas, es decir no tiene estado post-ictal. Puede ocurrir múltiples veces durante el día y si la persona está estudiando posiblemente pasará como si tuviera un problema de atención, algunos niños desatentos lo que tiene son ausencias. A este tipo de crisis suele llamarse PEQUEÑO MAL.
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