¿ACUMULACIÓN POR DESPPOSESIÓN HÍDRICA?: crecimiento inmobiliario, neoliberalismo minero y mercantilización del agua en Copiapó, Chile

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  62  ecologíaPolítica Francisco Astudillo Pizarro * Introducción La ciudad de Copiapó, de larga tradición mi-nera, está enclavada entre los pliegues del valle que corta el llamado desierto de Atacama. Este artículo aborda las relaciones entre la ciudad y el medio ambiente a través de la coyuntura neo-liberal, que ha reconfigurado la economía regio-nal desde la dictadura militar de Pinochet en la década de los ochenta. Esta reconfiguración, que continúa hasta épocas recientes, ha implicado una creciente apertura a las grandes explotacio-nes mineras y a la inversión transnacional.El presente de Copiapó, como ciudad minera pujante y un estandarte del progreso en base a la extracción de recursos, tiene quizás uno de sus aspectos más explícitos en su marcado creci-miento inmobiliario durante las últimas décadas. El paisaje urbano en constante transformación, en particular el espacio habitacional objeto del mercado inmobiliario, se muestra como prueba del progreso de la ciudad y la provincia. En este caso, para analizar la actuación de la industria in-mobiliaria utilizamos la noción de  producción del espacio  (Lefebvre, 1991a). Siguiendo a Lefebvre, consideramos que existe una forma capitalista de producción que hace que nuestro análisis transite desde la producción en el   espacio a la producción del   espacio (1991b:186).La industria inmobiliaria está directamente vinculada a dos fenómenos interrelacionados, por una parte a la economía minera, sus inversio- ¿Acumulación por desposesiónhídrica? Crecimiento inmobiliario,neoliberalismo minero y mercantilizacióndel agua en Copiapó, Chile nes y las posibilidades económicas y laborales 1 ; y por otra, al crecimiento demográfico derivado de la minería en la medida que, esta última, tiene como condición estructurante la de atraer conti-nuamente contingentes de trabajadores de otras latitudes, situación que articula a su vez las po-sibilidades mercantiles de la oferta inmobiliaria. En el siguiente artículo analizamos tanto el crecimiento inmobiliario y la transformación ur-banas como los procesos económicos y políticos involucrados, entendidos como nodos en una misma red procesual (Latour, 2005; Law, 2007). Este análisis entiende como indisociables del progreso inmobiliario y minero sus consecuen-cias ambientales, sean directas o indirectas. Así, la crisis hídrica y la mercantilización del agua son a la vez producidas, disputadas y capitali-zadas por diversos actores en un campo social y espacial tensionado. En ese marco interrogamos al finalizar la posibilidad heurística de la noción de acumulación por desposesión  (Harvey, 2004), contemporánea forma de acumulación que tie-ne en la privatización su principal instrumento, además de procesos de desplazamientos forzados y de desaparición de producción alternativa. En estos fenómenos, una sobreacumulación externa puede capitalizar los nuevos activos antes des-valorizados por la desposesión y llevarlos a una rentabilidad inmediata. Buscamos visibilizar el lugar procesual del medio ambiente en el progre-so económico y urbano local, en particular, en relación a las transformaciones que el mercado 1. http://diario.latercera.com/2012/02/04/01/contenido/pais/31-99437-9-auge-minero-anticipa-explosivo-crecimien-to-de-antofagasta-calama-y-copiapo.shtml * Investigador Asociado Museo Regional de Atacama (francis-coastudillo.59@gmail.com)  63 ecologíaPolítica       B    r    e    v    e    s inmobiliario representa en el contexto de una pujante economía extractiva. Producción del espacio y mercado inmobiliario El crecimiento urbano de la ciudad de Copiapó deriva del rol articulador que la ciudad desem-peña en la región del valle del mismo nombre y sus inmediaciones en el desierto de Atacama. De esta forma, la construcción de la regionalidad económica (minera y agroindustrial) reconfigu-rada a partir de los años ochenta ha repercutido en el crecimiento urbano y demográfico de la ciudad. Lo anterior puede ser observado en las estadísticas de población regional en los censos de población y vivienda (1982, 1992, 2002 y 2012) 2 . En esa línea, desagregada por provin-cias y por comunas, puede verse que tanto la provincia como la ciudad de Copiapó crecen sig-nificativamente a partir de 1982, mientras que las restantes provincias y comunas en la región mantienen su población o incluso decrecen.La espectacularidad del crecimiento inmobi-liario y su industria no solo ha sido complemen-tario, sino que ha sabido capitalizar los vaivenes de la economía minera en más de un aspecto, lo que ha llevado a que la industria de la construc- 2. http://www.ine.cl/canales/usuarios/censos_digitalizados.php  ción se haya convertido en uno de los sectores más dinámicos de la economía regional, desta-cando incluso a nivel nacional. Este dinamismo económico puede ser observado mediante el aná-lisis de la tasa de variación promedio del Produc-to Interno Bruto (PIB) para el sector económico de la construcción entre 1986-2005, el que cons-tituye el periodo de consolidación neoliberal, y cuyas estadísticas muestran que la tasa de varia-ción promedio del PIB de la construcción en la región de Atacama fue de un 9,08%, mientras que el mismo indicador para el resto de país fue de un 6,62% (Carrasco, 2009). La industria in-mobiliaria ha seguido de forma complementaria al crecimiento de la economía regional encade-nada a la economía minera, respondiendo a los estímulos demográficos asociados al mercado la-boral, dirigiendo de esta forma buena parte de su oferta más tardía a la llamada población flotante o transitoria, lo que se materializa espacialmente en el crecimiento de la construcción de edificios en altura durante los últimos años 3 . Crisis hídrica y progreso urbano El reverso del progreso urbano e inmobiliario asociado a la minería está íntimamente ligado al 3. http://www.cchc.cl/2013/06/crecimiento-y-desarro-llo-de-la-ciudad-de-copiapo/  El lecho del río Copiapó en un sector céntrico de la ciudad (Autor: Francisco Astudillo Pizarro)  64  ecologíaPolítica medio ambiente y a la regionalización de éste en el espacio urbano. La crisis hídrica actual, pro-ducida escalarmente por el incremento del con-sumo industrial de agua por parte de las grandes industrias locales, es un conector invisibilizado entre distintos procesos del progreso. La mine-ría y agroindustria consumen en conjunto cerca del 80% de los recursos hídricos del acuífero. La mercantilización del agua fue iniciada legal-mente en 1981, como parte de aquellas modifi-caciones económicas y jurídicas neoliberales que han causado la concentración de los derechos de agua por parte de las ramas industriales antes mencionadas (GOLDER, 2006; Burt, 2008; CONAMA/DGA, 2009; y DICTUC, 2010). Estas dinámicas también han acentuado un des-equilibrio entre los derechos vendidos y el agua disponible (Burt, 2008), situaciones que han sido ampliamente consignadas, tanto a nivel lo-cal como nacional 4 . El código de aguas de 1981 creó el mercado de aguas y transformó el agua anteriormente considerada como bien público en un bien de consumo liberado a la oferta y la demanda. Desde entonces, y en particular desde los años 90, el crecimiento en las explotaciones mineras y de los proyectos agroindustriales han sobreexplotado los recursos hídricos de la cuen-ca. Actualmente, según datos del Ministerio de Obras Públicas (MOP), la disponibilidad real del acuífero es de 3.800 litros por segundo, mientras que el consumo actual es de 6.400 litros por se-gundo (Diario Atacama, 23/03/2012). La espacialización regional a través del valle permite observar la desigual distribución de los recursos hídricos. El consumo real de agua por parte de las grandes industrias se produce en los sectores altos del valle, lo que ha hecho que el agua escasee en los sectores medios del mismo, secando al río Copiapó y afectando al tramo urbano del valle. A consecuencia de lo anterior, en 2004 el río Copiapó desapareció de los tramos medios y bajos del valle, dejando una huella de sequedad que atraviesa el costado sur de la ciudad, y que ha sido durante algunos años como una ausencia fantasmal ante la indiferencia y el olvido colectivo. 4. http://ciperchile.cl/2014/04/09/experto-en-mane- jo-de-aguas-%E2%80%9Calguien-tiene-que-tener-autori-dad-y-poder-para-regular%E2%80%9D/  Por otra parte, los agricultores no indus-trializados de los sectores rurales cercanos a la ciudad se han visto despojados de agua super-ficial, y paulatinamente también del agua sub-terránea debido a la baja en los niveles de las napas (depósitos subterráneos de aguas) 5 . Al no poder competir en el mercado de aguas con las explotaciones mineras y la agroindustria, han te-nido que reducir progresivamente las hectáreas cultivadas durante los últimos años. La escasez de agua ha empujado en dichos sectores a un cambio en los usos del suelo, porque desprovis-tos progresivamente de agua para regadíos, los agricultores han visto caer la rentabilidad de sus emprendimientos agrícolas, en particular en el sector periurbano tradicionalmente llamado “el Pueblo de San Fernando”. Esto ha llevado a un incremento significativo en sus costos de producción, algo que ya había sido anticipado en su agudización por estudios hidrogeológicos previos (Burt, 2008). El proceso de crisis hídrica también ha vis-to nacer a una serie de organizaciones que han intentado poner de relieve el problema en el espacio público, acompañando un incipiente proceso de politización del espacio y de otros aspectos antes no considerados como políticos. De esta manera, el medio ambiente ha tomado lentamente un lugar local como discurso reivin-dicador, también como motor de diversas acti-vidades asociativas llevadas adelante por diversas 5. http://www.hydring.cl/index.php/temas/napas  La panorámica de la ciudad y el lecho desertifi-cado (Fuente: Servicio de Vivienda y Urbanismo SERVIU)  65 ecologíaPolítica       B    r    e    v    e    s coordinadoras, mesas sociales y heterogéneas agrupaciones 6  que han focalizado su acción rei-vindicativa en la cuestión medioambiental y en particular en el agua. Sin embargo, esto se da en un contexto en el que aún existe una marcada indiferencia social respecto al tema. En marzo de 2012, un grupo de agriculto-res del sector periurbano hicieron pública su intención de vender sus terrenos debido a la crisis hídrica, solicitando al municipio la mo-dificación del plan regulador para facilitar la venta a la industria inmobiliaria. En aquella oportunidad, uno de sus voceros se refería al problema en los siguientes términos: “el pueblo de San Fernando -el área agrícola periurbana-  ya desapareció. En un año más yo creo que con suer-te llegará agua al río, porque no se puede hacer agricultura sin agua. Es cosa de darse una vuelta  y recorrer el pueblo para darse cuenta que estamos encerrados en verdaderas islas, estamos rodeados de villas, casas y terrenos, muchos de éstos botados  porque no tienen agua, aparte hacer agricultura 6. http://www.olca.cl/oca/chile/region03/mineras017.htm  entre medio de casas es imposible” (Diario Ata-cama, 23/03/2012). Esto muestra que la crisis hídrica y la desvalorización de la agricultura están conectados de forma dinámica a los mo-dos de producción que transforman el medio ambiente y que producen el espacio. Aunque los agricultores opten en forma voluntaria por vender, en realidad puede deducirse que se ven dentro de condiciones coactivas que los llevan a dicha “opción”. Desprovistos de agua no les es posible continuar con su actividad.La expansión del mercado inmobiliario sobre tierras agrícolas se ha hecho cada vez más clara.  Actualmente, según datos de la Cámara Chilena de la Construcción, el sector periurbano de tie-rras agrícolas en Copiapó concentra el 46% de los proyectos inmobiliarios en ejecución. Además, los proyectos asentados en este sector han incre-mentado sistemáticamente su valor en relación a los proyectos de otras zonas de la ciudad (CCHC 2014). Como resultado, las inmobiliarias ven con especial interés este sector de la ciudad, porque allí pueden producir un espacio de consumo de alto valor y maximizar así su rentabilidad. El lecho del río en el sector periurbano abandonado con basuras (Autor: Francisco Astudillo Pizarro)  66  ecologíaPolítica Conclusión  A diferencia de lo planteado en el modelo teórico de la acumulación por desposesión  (Harvey, 2004), en este caso concreto no se observa una dialéc-tica dual   entre el capital y formas alternativas de producción, sino una articulación múltiple y en distintas escalas. La agricultura no indus-trial no es directamente desplazada por los flujos de capital que la desposeen de agua (minería y agroindustria), sino por la sobreacumulación de la industria inmobiliaria que capitaliza la desva-lorización agrícola en la pugna por el agua con las industrias regionales. Se articulan distintas formas de especulación espacializada, por una parte la del subsuelo mi-nero, por otra la del agua y por último la del suelo. Las tres representan la mercantilización múltiple del espacio regional, que a su vez expre-sa las contradicciones y asimetrías del progreso urbano.El progreso que muestra sus escenarios visibles en las transformaciones espaciales inmobiliarias cuenta también con sus patios traseros de seque-dad. El río Copiapó y su lecho seco 7  aparecen como un fantasma al que la ciudad ha dado la espalda, representando aquella asimetría, la que muestra que lejos de formar un espacio autóno-mo y separado de la ciudad, es parte encarnada del desarrollo local y del progreso urbano de la ciudad y la región 8 . El río seco, en las sombras del progreso, materializa las múltiples especu-laciones tejidas entre la economía regional, el crecimiento urbano y las transformaciones neo-liberales durante las últimas décadas, así como también el desplazamiento de la agricultura en función del mercado inmobiliario. 7. http://ciperchile.cl/2009/07/09/se-muere-el-rio-copia-po-i-consumo-humano-agricola-y-minero-estan-en-riesgo/ 8. http://www.franciscoastudillop.blogspot.com/2013/04/des-truccion-del-espacio-y-abstraccion.html  Referencias B, C. (2008), Copiapó Valley Groundwater Overdraft Report  , Copiapó.C, P. (2009), Crecimiento Urbano de Copiapó. Causales, Patrones y Perspectivas  , Copiapó, Nodo Tecnológico.CCHC. 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