Matando al ángel del hogar a principios del siglo XX: Las mujeres revolucionarias de Margarita Nelken y Federica Montseny

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  Matando al ángel del hogar a principios del siglo XX: Las mujeres revolucionarias de Margarita Nelken y Federica Montseny
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    Asociacion Internacional de Literatura y Cultura Femenina Hispanica  is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Letras Femeninas. http://www.jstor.org Matando al "ángel del hogar" a principios del siglo XX: Las mujeres revolucionarias de Margarita Nelken y Federica Montseny Author(s): Nuria Cruz-Cámara Source: Letras Femeninas, Vol. 30, No. 2 (INVIERNO 2004), pp. 7-28Published by: Asociacion Internacional de Literatura y Cultura Femenina HispanicaStable URL: http://www.jstor.org/stable/23021561Accessed: 07-03-2015 19:07 UTC Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at http://www.jstor.org/page/  info/about/policies/terms.jspJSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org. This content downloaded from 160.36.178.25 on Sat, 07 Mar 2015 19:07:19 UTCAll use subject to JSTOR Terms and Conditions  Matando al angel del hogar a principios del siglo XX: Las mujeres revolucionarias de Margarita Nelken y Federica Montseny Nuria Cruz-Camara University of Tennessee Los ultimos diez anos han visto la aparicion de un numero considerable de articulos criticos que problematizan o rechazan el canon literario espanol tradicional del primer tercio del siglo XX. Este cuestionamiento gira alrededor de dos puntos principales: por un lado, la inconveniencia de que el marco empleado para analizar este periodo se base en el concepto de generation (las generaciones del 98 y del 27) y en una exclusividad de club privado que ha cerrado las puertas del canon a otros miembros que no sean los ya consagrados; y, en segundo lugar, el hecho, claro esta que intimamente relacionado con el anterior, de que estos miembros sean solamente hombres.1 La ausencia de mujeres del canon literario de esta epoca ha provocado que la crisis de conciencia ante el "problema de Espana," central en escritores de las primeras decadas del siglo XX, como Unamuno, Ortega y Gasset o Baroja, se haya definido desde una perspectiva exclusivamente masculina. Por ello, cuestiones candentes en aquellos anos, como, por ejemplo, el divorcio, los derechos civiles femeninos y la profesionalizacion de las mujeres, traidas a la luz publica por los emergentes movimientos feministas de la epoca, han desaparecido de los estudios clasicos sobre el panorama cultural y literario Nuria Cruz-Camara obtuvo su doctorado en Literatura espanola en SUNY Buffalo en 1999. Desde entonces ha trabajado como Assistant Professor of Spanish en The University of Tennessee. Sus publicaciones mas recientes incluyen estudios sobre Carmen Martin Gaite, Carmen Laforet y Ana Maria Matute, publicados en Symposium, Ojancano, Hispanofila y Revista de Estudios Hispanicos. Su investigacion se centra ahora en la obra de escritoras de principios del siglo XX, en un esfuerzo por recuperar la voz de tantas mujeres silenciadas por las cronicas oficiales. This content downloaded from 160.36.178.25 on Sat, 07 Mar 2015 19:07:19 UTCAll use subject to JSTOR Terms and Conditions  8 Letras Femeninas, Volumen XXX, No. 2 (diciembre 2004) de las primeras decadas del siglo, "simply," como afirma Michael Ugarte con acierto, "because they were not a primary concern of the 'Greats'" (264). El rescate de las silenciadas escritoras de entonces, labor que varios criticos han estado llevando a cabo desde principios de los anos noventa, nos obliga a ampliar el ambito del "problema de Espana" para incluir entre los males que aquejaban a la nacion la situation de inferioridad en que se hallaban las mujeres. Como establecere en el presente estudio, las novelas La trampa del arenal (1923) de Margarita Nelken y La indomable (1928) de Federica Montseny ejemplifican esta olvidada perspectiva femenina a la vez que anaden a su vision de los problemas nacionales el concepto de clase. Como ya defendia Carlos Blanco Aguinaga en los anos setenta, la clave del "problema de Espana" no residia meramente en una crisis metafisica o en un "conflicto de valores, limpio y puro de toda contamination material" (47), sino en "el concepto de clase" (53). Desde finales del siglo XIX, como asevera este estudioso, esta claro que "para las organizaciones que representaban a los trabajadores del campo y al creciente proletariado industrial 'el problema,' en Espana ya como en Europa, era el capitalismo y la lucha de clases que de el resultaba" (68). Las categorias de genero y clase se unen en estas dos escritoras, dos mujeres que compartian posturas politicas claramente revolucionarias, el socialismo en el caso de Nelken y el anarquismo en el de Montseny. Aunque tanto el socialismo como el anarquismo "ofrecia[n] a la mujer una position de igualdad con el hombre en una sociedad nueva" (Scanlon 243), en la practica ninguno de los dos movimientos politicos hizo mucho por su causa. Muchos hombres, de hecho, tuvieron dificultades para aceptar las teorias radicales sobre la mujer que sus programas politicos defendian, de modo que la gran mayoria "querian que todo cambiara menos el hogar" (Scanlon 246).2 En sus novelas La trampa del arenal y La indomable, Nelken y Montseny vienen a llenar este hueco al insertar la cuestion femenina en el contexto de sus reivindicaciones politicas, haciendo de la liberacion de la mujer un requisito indispensable para la liberacion del proletariado y la destruction del capitalismo, tal como propugnaban, en teoria, sus partidos. En este analisis parto del concepto del angel del hogar, modelo femenino que conformaba la conducta de las mujeres burguesas desde el siglo XIX. Ambas autoras subvierten radicalmente este estereotipo con el fin de denunciar la ideologia opresora que lo sustenta, a la vez que crean nuevos y revolucionarios modelos de mujer. La figura del angel This content downloaded from 160.36.178.25 on Sat, 07 Mar 2015 19:07:19 UTCAll use subject to JSTOR Terms and Conditions  Napiorski 9 del hogar ha sido ampliamente explorada por multiples estudios feministas, ya que es central en la configuration de los papeles femeninos occidentales durante, al menos, los dos ultimos siglos. El termino postula una compleja trama ideologica que abarca cuestiones tanto de genero como de clase, ya que su nacimiento y su posterior dominio de la dinamica familiar burguesa corren a la par que el progresivo e imparable ascenso de la clase media en su creation y control de las estructuras capitalistas que desde entonces constituyen la base de las sociedades contemporaneas. La creation de las dos esferas (publica-masculina/privada-femenina) se convirtio, de hecho, en un ingrediente fundamental en la trama de las sociedades capitalistas decimononicas, como apunta Judith Lowder Newton: The ideology of woman's sphere, however, was also established at a time when industrial capitalism was beset both by economic crisis and by working-class unrest... As in America, the ideology of woman's sphere in Britain may be said to have enlisted women in their domestic roles to absorb, palliate, and even to redeem the strain of social and economic transformation. (775-76) La realidad es que esta funcion mitigadora atribuida a las mujeres "served the interests of industrial capitalism by insuring the continuing domination of middle-class women by middle-class men and, through its mitigation of the harshness of economic transition, by insuring the continuing domination of male bourgeosie in relation to working-class men and women as a whole" (Newton 776). Aunque las caracteristicas del angel del hogar son probablemente bien conocidas, creo conveniente hacer un pequeno resumen que resalte los rasgos mas sobresalientes que luego veremos destruidos por Nelken y Montseny.3 El concepto del angel del hogar propugnaba un modelo de mujer cuya definition giraba alrededor de una serie de rasgos esencialistas: la maternidad como su suprema y exclusiva funcion, la sumision y obediencia al esposo como pautas de conducta, el silencio, la dulzura y la castidad como virtudes, la debilidad y el sentimentalismo como cualidades innatas femeninas. A esto se unia un vago discurso sobre el poder redentor de la mujer respecto a su esposo, basado en la supuesta bondad natural de esta, lo que le adjudicaba la tarea de proteger y regenerar el alma del hombre, expuesto a los peligros depredadores del capitalismo salvaje: "A man's wife, it was thought, could, by staying at home—a place unblemished by sin and unsullied by labor—protect her husband's soul This content downloaded from 160.36.178.25 on Sat, 07 Mar 2015 19:07:19 UTCAll use subject to JSTOR Terms and Conditions  10 Letras Femeninas, Volumen XXX, No. 2 (diciembre 2004) from permanent damage; the very intensity of her purity and devotion would regenerate, as it were, its war-scarred tissue and thus keep his personal virtue protected from the moral pitfalls inherent in the world of commerce" (Dijkstra 8). Esta angelical tarea atribuida a la mujer—o mas bien, impuesta por decreto masculino—no era sino una nueva version de los variados argumentos urdidos con empeno a lo largo de los siglos con el fin de justificar la reclusion forzosa de esta dentro del espacio privado de la casa.4 Es cierto que durante las primeras decadas del siglo XX, especialmente tras la Primera Guerra Mundial, este concepto habia perdido ya gran parte de su fuerza en Europa occidental. Los cambios socio economicos mundiales hacian ya imparable la incorporation de la mujer burguesa a un numero cada vez mayor de esferas publicas, o, en otras palabras, el angel estaba abandonando su hogar. Sin embargo, esta progresiva ola de liberacion vino acompanada por una no menos poderosa contra-ola de reaccionarismo antifeminista, cuyas particularidades iremos comentando junto con las novelas de Nelken y de Montseny. En este contexto, estas constituyen todo un desafio tanto al ya caduco termino del angel como a las corrientes misoginas contemporaneas que intentaban frenar el avance de la mujer moderna. Habria que decir, para ser mas precisos, que sus propias vidas constituyeron un ejercicio de desafio en activo.5 La subversion que Nelken lleva a cabo en La trampa del arenal adopta dos estrategias: en primer lugar, una sistematica caricaturizacion, a traves del personaje de Salud, de las premisas del angel del hogar; en segundo lugar, la creation de un personaje—Libertad—cuya bondad y virtudes se igualan a las requeridas de la esposa y madre ideal pero que, dado su estilo de vida, se configura como una mujer que la moral burguesa habria calificado de aberration femenina. La action de la novela se centra en el personaje de Luis Otura, hijo de una familia de la alta burguesia rural. Estudiante universitario en Madrid, se encapricha de Salud, una joven venida a menos que desea escapar del ambiente vulgar en el que vive y de la miseria de su trabajo de dependienta. Al quedarse esta embarazada, los dos jovenes se casan y muy pronto el matrimonio se convierte en un infierno para Luis, quien se ve obligado a abandonar sus estudios y a renunciar a sus ambiciones profesionales de alto vuelo, condenado a una vida de odiosa convivencia con su aborrecida esposa. La aparicion de Libertad, una joven moderna, independiente y de ideas revolucionarias respecto a la mujer, supone una liberacion temporal para Luis, si bien This content downloaded from 160.36.178.25 on Sat, 07 Mar 2015 19:07:19 UTCAll use subject to JSTOR Terms and Conditions
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