Las investigaciones de W. H. Gantt y H. S. Liddell acerca de las neurosis experimentales y su importancia para la psiquiatría norteamericana (1930-1950)

Please download to get full document.

View again

All materials on our website are shared by users. If you have any questions about copyright issues, please report us to resolve them. We are always happy to assist you.
 26
 
  Las investigaciones de W. H. Gantt y H. S. Liddell acerca de las neurosis experimentales y su importancia para la psiquiatría norteamericana (1930-1950)
Share
Transcript
  87 Las investigaciones de W. H. Gantt y H. S. Liddell acerca de las neurosis experimentales... Revista de Historia de la Psicología, 2008, vol. 29, núm. 2 (junio) Las investigaciones de W. H. Gantt  y H. S. Liddell acerca de las neurosis experimentales y su importancia para la psiquiatría norteamericana (1930-1950) Natividad Sánchez  * Gabriel Ruiz  Departamento de Psicología ExperimentalUniversidad de Sevilla    REVISTA    DE   HISTORIA    DE   LA    PSICOLOGÍA    © 2008: Publicacions de la Universitat de València  2008, vol. 29, núm. 2 (junio) 87-97  Valencia (España). ISSN: 0211-0040 Resumen   A partir de los experimentos que M. N. Erofeeva y N. R. Shenger-Krestovnikova realizaron en el laboratorio de I. P. Pavlov, las investigaciones sobre las neurosis experimentales suscitaron un gran interés en la psiquiatría norteamericana entre 1930 y 1950. Aunque estos trabajos se realizaron en el laboratorio animal, se pensó que sus resultados tenían una gran significación para la psicopatología humana, un campo tradicionalmente dominado por aproximaciones fenomenológicas y psicoanalíticas. En este trabajo planteamos una primera aproximación al análisis histórico de los dos programas de investigación más importantes acerca de las neurosis experimentales llevados a cabo en los EEUU : el programa de William H. Gantt en la Universidad  Johns Hopkins   y el de Howard S. Liddell en la Universidad de Cornell. Para ello, utilizaremos fuentes primarias y materiales de archivo que nos ayudarán a explorar la significación histórica de estos experimentos para la psiquiatría norteamericana. Palabras clave  : Neurosis experimental, W. H. Gantt, H. S. Liddell, psiquiatría norteamericana.  Abstract  Departing from the pioneering studies of M. N. Erofeeva and N. R. Shenger-Krestovnikova in I. P. Pavlov’s Laboratory at Leningrad, animal studies on experimental neurosis encouraged a great deal of interest during the 1930s, 1940s and 1950s in the U . S . Although these studies were mainly carried out with animals, their findings were interpreted as having broad significance for human psychopathology, a field traditionally dominated by phenomenological and psychoana-lytical approaches. In this paper, we will present a preliminary historical approach to the main * Correspondencia: Departamento de Psicología Experimental. Universidad de Sevilla. C/ Camilo José Cela s/n. 41018 Sevilla. E-Mail: <nsgonzal@us.es>.  88 Natividad Sánchez / Gabriel Ruiz  Revista de Historia de la Psicología, 2008, vol. 29, núm. 2 (junio) two research programs on this topic: the one of W. H. Gantt at Johns Hopkins University and the one of H. S. Liddell at Cornell University. Using archival materials and primary sources –including correspondence, notebooks, and unpublished autobiographical material– we will explore the historical significance of these studies for American Psychiatry. Keywords  : Experimental Neurosis, W. H. Gantt, H. S. Liddell, American Psychiatry. Muchos de los análisis históricos de la institucionalización de la psiquiatría nor-teamericana en las primeras décadas del siglo  XX   coinciden en señalar la importancia que tuvieron las ideas psicobiológicas de Adolf Meyer en la expansión profesional y científica de esta especialidad médica. Su visión integradora, su interés en el individuo –la psiquiatría debía estudiar personas–, su énfasis biográfico y su concepción del tras-torno en términos de desajuste, es decir, de reacciones de la persona a ciertos eventos de su vida, sirvieron para modernizar y renovar esta especialidad y la abrieron también a las contribuciones de otros ámbitos del conocimiento como la psicología, la sociología o los estudios antropológicos y de salud pública (Lidz, 1966; Pols, 2001). Además, las ideas psicobiológicas de Meyer constituyeron también el marco conceptual desde el que se ejerció el patronazgo científico de diferentes fundaciones privadas, como por ejemplo la fundación Rockefeller   ( FR  )y la fundación  Josiah Macy Jr. ( FJM ), así como también de las agencias públicas estadounidenses, como el National Research Council   ( NRC ) y el National Institute of Mental Health  ( NIMH ). Estas fun-daciones y agencias apoyaron este proceso de reformas que intentaba promover una nueva aproximación científico-experimental de carácter interdisciplinar al estudio del individuo, entendido ahora en términos psicobiológicos u holísticos, es decir, como un organismo en continuo proceso de adaptación y cuya conducta está determinada tanto por la herencia como por las influencias ambientales, particularmente sociales (Brown, 1987; Tracy, 1992). Así por ejemplo, la FR   destinó 16 millones de dólares a la creación de laboratorios e institutos de investigación, como el Instituto de Relaciones Humanas de la Universidad de Yale (Morawski, 1986), y apoyó la investigación en diferentes temas, como por ejemplo: epilepsia, delincuencia, reflejos condicionados, medicina constitucional, neurocirugía, psicología industrial, esquizofrenia, genética, neurofisiología y sexualidad (Pressman, 1998 b ). Los propuestas psicobiológicas de Meyer, precisamente por su marcado carácter inclusivo, no eran incompatibles con los nuevos modelos de la función cerebral que esta-ban surgiendo en aquellos años, como el sugerido por I. P. Pavlov a partir de sus estudios acerca de los reflejos condicionales. En el seno de estos trabajos experimentales surgió una aplicación directa en el terreno de la psicopatología: los estudios acerca de las neurosis experimentales. De acuerdo con Pavlov, el trastorno neurótico debe entenderse como:  89 Las investigaciones de W. H. Gantt y H. S. Liddell acerca de las neurosis experimentales... Revista de Historia de la Psicología, 2008, vol. 29, núm. 2 (junio) ... una desviación crónica de la actividad nerviosa superior, que puede durar semanas, meses e incluso años. Para nosotros, la actividad nerviosa superior se manifiesta principalmente en el sistema de reflejos condicionales positivos y negativos ante cualquier estímulo, y parcialmente, aunque en un grado menor, en la conducta general de nuestros animales (Pavlov, 1941: 73). Esta noción pavloviana parecía encajar muy bien con la idea del «desajuste» defendida por Meyer, y atrajo la atención de estas fundaciones y agencias porque pa-recía mostrar que era posible llevar la psicopatología al laboratorio, dos mundos que tradicionalmente parecían separados por barreras infranqueables. Por tanto, no debe extrañarnos que estas instituciones destinaran parte de sus fondos a apoyar investiga-ciones relacionadas con el fenómeno de las neurosis experimentales. Así lo hicieron en el caso de los laboratorios de la Universidad de Cornell (H. S. Liddell) y la Universi-dad Johns Hopkins (W. H. Gantt). La FR  , por ejemplo, creía que el potencial de los trabajos de Gantt y Liddell consistía en esclarecer «algunos de los procesos biológicos fundamentales del desajuste humano, a través de estudios de animales cuyas vidas son cuidadosamente controladas y condicionadas» (Pressman, 1998 b : 195)Utilizando fuentes primarias y materiales de archivo, realizaremos una primera aproximación histórica a los experimentos sobre las neurosis experimentales realiza-dos por Gantt y Liddell y evaluaremos el impacto de estos trabajos en la psiquiatría norteamericana posterior a la Segunda Guerra Mundial. LOS PROTAGONISTAS... William Horsley Gantt (1892-1980) ha sido el único científico norteamericano que trabajó de una forma continuada con I. P. Pavlov en su laboratorio de Leningrado, en el período comprendido entre 1925 y 1929. En 1929 regresó a EEUU  gracias a una invitación de Adolf Meyer que le animó a incorporarse a la clínica psiquiátrica Henry Phipps. Allí y al frente del Laboratorio Pavloviano, Gantt desarrolló una ingente labor de investigación en la que supo combinar las ideas pavlovianas con las propuestas psicobiológicas de Meyer. La labor de Gantt al frente de dicho laboratorio, sus tra-ducciones de muchas de las obras principales de Pavlov y su papel como fundador de The Pavlovian Society   y de la revista Conditional Reflex   lo convirtieron en el principal difusor de la obra del fisiólogo ruso en los EEUU .Howard Scott Liddell (1895-1962), fue el primer psicólogo norteamericano que estableció un laboratorio en el que se utilizó de forma sistemática el método de los reflejos condicionales (Liddell, 1926). Liddell se había graduado en Michigan y se doctoró en Cornell. En esta última universidad desarrolló toda su carrera científica, y  90 Natividad Sánchez / Gabriel Ruiz  Revista de Historia de la Psicología, 2008, vol. 29, núm. 2 (junio) allí fundó el Behavior Farm Laboratory  , que pronto se convertiría en un centro científico de gran relevancia en el mundo académico norteamericano. Gantt y Liddell, así como sus respectivos laboratorios, mantuvieron un contacto científico y personal continuado tal y como se aprecia en la extensa correspodencia que ha quedado tanto en los Archivos de la Universidad Johns Hopkins como en Cornell. Estas estrechas relaciones se habían iniciado en el verano de 1926, cuando Liddell visitó Leningrado y tuvo la ocasión de encontrarse con Gantt en el laboratorio de Pavlov (Liddell, 1956 a  ).En otros trabajos anteriores hemos estudiado con algún detalle sus principales contribuciones (Ruiz, Sánchez y De la Casa, 2002), baste ahora con mencionar algu-nos rasgos comunes entre ambos autores: 1) defensores de los estudios de caso único; 1  2) poco o nada preocupados por el uso de la estadística; 3) interesados por la investiga-ción básica, y por las investigaciones clínicas, con especial interés en las denominadas «neurosis experimentales», un tema especialmente relevante en sus obras (Gantt, 1944; 1953; Liddell, 1944; 1956 b )....Y SUS TRABAJOSHoward S. Liddell fue quien llevó a cabo los primeros trabajos sobre neurosis experimentales en Estados Unidos. Su preparación experimental difería de la utilizada en el laboratorio de Pavlov y que también usaría su amigo y colega William H. Gantt. Los sujetos experimentales utilizados en la Granja fueron principalmente ovejas y ca-bras y sólo esporádicamente cerdos y perros. En parte por las especies elegidas como sujetos, 2  Liddell prefirió el método del reflejo defensivo, que utilizaba como estímulos incondicionales ( EI s ) débiles descargas eléctricas, al reflejo salivar. 3  En la preparación más estándar, una vez los animales entraban en la habitación experimental y eran colocados en su arnés, se presentaban estímulos auditivos que señalaban la inmediata aparición de una descarga eléctrica (condicionamiento excitatorio), o su no presentación (preparación inhibitoria). La respuesta característica de un animal normal   consistía en levantar su 1. Uno de los ejemplos más notables lo constituyen «Nick», «Fritz» y «Peter», tres perros a los que Gantt estudió durante años (Gantt, 1944).2. La glándula parótida de rumiantes como la oveja y la cabra secreta de modo contínuo, lo cual difi-cultaría las mediciones en el caso de usar el reflejo salivar. 3. Aunque el reflejo defensivo fue el usado más extensamente por Liddell sobre todo en su trabajo más reconocido, en su laboratorio también se utilizaron preparaciones apetitivas donde se asociaban señales auditivas (estímulos condicionales – EC s –) con la entrega o no de alimento, por ejemplo, pedazos de manzana.  91 Las investigaciones de W. H. Gantt y H. S. Liddell acerca de las neurosis experimentales... Revista de Historia de la Psicología, 2008, vol. 29, núm. 2 (junio) pata izquierda (donde se administraban las descargas) tras la presentación de la señal, evitando, de este modo, el estímulo doloroso. Además de la respuesta motora, otras respuestas de carácter fisiológico como la respiración, la tasa cardiaca, o la respuesta electrogalvánica también fueron registradas con la finalidad de generalizar el patrón de alteración de la conducta. La primera observación, accidental, de un comportamiento anormal   en una oveja tuvo lugar al incrementarse el intervalo entre los estímulos de 10 a 20 segundos. Esta simple manipulación fue suficiente para que la respuesta condi-cionada ( RC ) de flexión que hasta ese momento procedía de modo normal, se alterara apareciendo en cualquier punto del intervalo entre estímulos o entre ensayos. Además, el animal que con anterioridad entraba dócilmente en la habitación experimental, mostraba respuestas defensivas, resistiéndose a entrar y manifestando un alto nivel de agitación. Además de este procedimiento, otras manipulaciones empleadas por Liddell generaron neurosis experimentales en sus sujetos. El método que en más ocasiones aparece en sus trabajos es el que implican diferenciaciones (discriminaciones) difíciles al estilo de las inicialmente usadas por Shenger-Krestovnikova; 4  castigar al sujeto por realizar la RC  apetitiva en ausencia de la señal previa, también tuvo el efecto de alterar la conducta hasta ese momento normal de uno de sus animales experimentales (un cerdo en esta ocasión), haciendo que la RC  despareciera totalmente y que se produjeran conductas agresivas hacia el receptáculo en el que se entregaba la comida.En su amplio estudio sobre las patologías animales, Liddell no sólo amplió los estudios a diversas especies, también usó distintas preparaciones experimentales y analizó diversos modos de inducir comportamientos alterados, además en sus trabajos se ocupó también de los distintos signos – síntomas  – de neurosis experimental y se interesó por diversos procedimientos terapéuticos; como posteriormente haría Gantt.Gracias a su afán por diversificar los registros incluyendo además del habitual registro de la RC , varias respuestas fisiológicas e incluso la observación de los anima-les fuera del entorno experimental, pudo recoger entre los síntomas de las neurosis experimentales   tanto los más evidentes y ya conocidos como la desestructuración de la conducta condicionada o la excitación generalizada, como otros poco citados en la literatura previa. Entre estos último se incluían la hiperirritabilidad; estados generales de inquietud que afectaban al ritmo conductual especialmente el nocturno; alteraciones posturales; cambios en las tasas cardiacas y respiratoria, evidentes incluso fuera de la sesión experimental; indicios de agresividad; cambios en la conducta social buscando el aislamiento; o la eliminación incontrolada de heces y orina mientras se encontraban en el laboratorio. El estudio longitudinal de los sujetos, que posteriormente Gantt llevaría a su máxima expresión con su estudio de Nick, fue característico de los trabajos del 4. Ver, por ejemplo, Pavlov, 1941, pp. 341-342.
Related Search
Similar documents
View more
We Need Your Support
Thank you for visiting our website and your interest in our free products and services. We are nonprofit website to share and download documents. To the running of this website, we need your help to support us.

Thanks to everyone for your continued support.

No, Thanks
SAVE OUR EARTH

We need your sign to support Project to invent "SMART AND CONTROLLABLE REFLECTIVE BALLOONS" to cover the Sun and Save Our Earth.

More details...

Sign Now!

We are very appreciated for your Prompt Action!

x