La (no) cobertura de la Operación Plomo Sólido

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  La prensa ha sido incapaz de informar adecuadamente del ataque contra la franja de Gaza debido a la censura, la intimidación y las limitaciones impuestas por el liderazgo político y militar israelí.
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  CUADERNOS DE PERIODISTAS,—ABRIL DE 2009 — 25 RAFAEL MORENO IZQUIERDO D esde la creación de su Es-tado, los israelíes han lu-chado en muchas guerras y escaramuzas bélicas,pero quizá en ninguna de ellas elGobierno y la cúpula militar hacontrolado tanto la información y la comunicación públicas como enla Operación Plomo Sólido. El asal-to aéreo y terrestre contra la fran- ja de Gaza entre el 27 de diciem-bre de 2008 y el 22 de enero de2009 ha sido, nuevamente, otra deesas contiendas bélicas muy malcontada por los medios de comu-nicación aunque, en este caso, hay que reconocer que la prensa inter-nacional se ha enfrentado a unplan perfectamente preparado y diseñado para impedir una cober-tura imparcial y profesional, y hatenido escasos recursos para opo-nerse a una evidente manipulaciónde la historia. Nachman Shai, mi-litar israelí retirado y doctorandosobre la diplomacia pública israe-lí, lo explica con claridad: “Es elresultado de lo que ocurrió en laGuerra de Líbano en 2006 contraHizbulá. Entonces, los periodistasfueron libres de ir donde querían.Las cámaras pudieron grabar lasdiscusiones entre comandantes y quien quiso salió por televisión. La (no) cobertura de laOperación Plomo Sólido La prensa ha sido incapaz de informar adecuadamentedel ataque contra la franja de Gaza debido a la censura,la intimidación y las limitaciones impuestas por el liderazgomilitar y político israelí. Rafael Moreno Izquierdo  es profesor de Periodismo de la Universidad Complutense deMadrid e investigador del Instituto de Estudios sobre Conflictos y Ayuda Humanitaria. 25-38 Operacion Plomo Solido:1 16/04/2009 23:52 PÆgina 25  26 — CUADERNOS DE PERIODISTAS,—ABRIL DE 2009  La (no) cobertura de la Operación Plomo Sólido  Aquello ayudó al enemigo y con-fundió a la opinión pública inte-rior. Hoy, Israel busca controlar lainformación de una manera mu-cho más completa” 1 . Efectivamen-te, el Gobierno israelí no ha come-tido el mismo error y ha mostra-do un total despreciono sólo a la legislacióninternacional que salva-guarda la libertad de ex-presión y la obligaciónde proteger a la pobla-ción civil y a los perio-distas por extensión(por lo que debería res-ponder ante el tribunalcompetente), sino tam-bién al principio reco-nocido universalmentede que la presencia deperiodistas y colabora-dores humanitariosproporciona una com-probación esencial conrespecto a los abusoscontra los Derechos Hu-manos y violaciones dela ley de la guerra. Losplanificadores de lasFuerzas de Defensa de Israel (FDI,siglas en inglés) estaban prepara-dos y no han dejado nada al azar.Ningún medio ni cadena ha logra-do superar su muralla de impedi-mentos y obtener esa coberturaque le concediera relevancia mun-dial. Semanas antes de la invasión,confeccionaron un detallado planpara censurar, intimidar y limitarla libertad de acción y de cobertu-ra de los medios de comunicación–extranjeros y locales–, a la vezque ponían en práctica una poten-te campaña de propaganda a esca-la global utilizando todos los cana-les y herramientas queofrecen y facilitan lasnuevas tecnologías–desde un canal de ví-deo propio en You Tu-be hasta las redes socia-les, pasando por el en- vío de SMS y los  call cen-ters–. El objetivo de las au-toridades israelíes ha si-do claro. Controlar almáximo la obtención y difusión de informa-ción para limitar el im-pacto de la previsiblereacción negativa de laopinión pública mun-dial ante la brutalidad y contundencia del ata-que, contrarrestar elapoyo popular que pu-diera generarse a favorde la población palestina y la con-tra-propaganda de Hamás, y con-tribuir, de ese modo, a que la se-cuencia del operativo militar sedesarrollara tal como estaba plane-ado, sin más influencias externasque los acontecimientos sobre el te-rreno. Ni siquiera lo han ocultado.“Cualquier periodista que entre en Entre 400 y 500corresponsalesextranjeros quese encontrabanen Israel se vieronforzados atrabajar desde Jerusalén con sólola informaciónoficial y los datosque facilitabancolaboradores 25-38 Operacion Plomo Solido:1 16/04/2009 23:52 PÆgina 26  CUADERNOS DE PERIODISTAS,—ABRIL DE 2009 — 27 Gaza se convierte en un vehículode propaganda para la organiza-ción terrorista Hamás y no hay ra-zones para permitirlo”, declaró alcomienzo de la ofensiva Daniel Re-aman, director de la Oficina dePrensa del Gobierno israelí. Tácti-camente, su colega del Ejército he-breo, la mayor Avital Leibovich, es-grimió la manida excusa de la se-guridad para declarar toda Gaza zo-na de exclusión militar y no per-mitir el paso de ningún periodista.“Si un periodista resulta herido omuere, es responsabilidad del Co-mando Central”, agregó. Bloqueo y censura Israel ha mantenido un bloqueo ca-si total de la Franja de Gaza desde junio de 2007, cuando Hamás ex-pulsótrasseisdíasdeenfrentamien-tos a las fuerzas leales al presiden-te palestino y líder de Al Fatah, AbuMazen. Aun así, un mes antes delinicio de la ofensiva y como partede su estratégica de control de la in-formación, prohibió la entrada deperiodistas extranjeros y al comen-zar la operación declaró Gaza y lafrontera como “zona militar cerra-da” para la prensa local e interna-cional,alegando,comohemosdicho,“motivos de seguridad”. Esto obligóa que los entre 400 y 500 corres-ponsales extranjeros –incluidos to-dos los españoles– que se encontra-ban en Israel se vieran forzados atrabajar desde Jerusalén con sólo lainformación oficial distribuida porIsrael y los datos que podían facili-tarles  stingers  o colaboradores den-tro de la franja, no siempre fácilesde confirmar, especialmente en re-lación con el número de muertos y heridos. La censura impuesta porlas autoridades israelíes fue contes-tada inmediatamente por la Asocia-ción de Prensa Extranjera de Israel(FPA, siglas en inglés), que, tras losoídos sordos del estamento políticoisraelí, recurrió al Tribunal Supre-mo. “La prohibición sin preceden-tes de ingreso a Gaza a los mediosmundiales –aseguró– representauna severa violación de la libertadde prensa”. La prohibición “pone alEstado de Israel junto a un puñadode regímenes alrededor del mundoque impide regularmente a los pe-riodistas realizar su trabajo. Llama-mos a las autoridades israelíes a le- vantar esta prohibición inmediata-mente, en línea con la decisión dela Corte Suprema de su propio pa-ís y los principios básicos del Esta-do democrático”, dijo la FPA. A lospocos días, la máxima autoridad ju-dicial sentenció a su favor y orde-nó al Gobierno que coordinara conla FPA la entrada de al menos unnúmero limitado de periodistas pa-ra que pudieran informar desdedentro de las operaciones militares.La FPA subrayó que el tribunal nodejó “otra opción que elegir entre  pool  o nada”, en referencia al siste-ma desarrollado por los Ministerios 25-38 Operacion Plomo Solido:1 16/04/2009 23:52 PÆgina 27  28 — CUADERNOS DE PERIODISTAS,—ABRIL DE 2009  La (no) cobertura de la Operación Plomo Sólido de Defensa británico y estadouni-dense para escoltar a reporteros  in-crustados  en unidades militares a lasque acompañan a lugares de con-flicto o guerra. En el dictamen, lacorte reservó al Gobierno israelí elderecho a elegir a dos de los ochoperiodistas.Sinembargo,apesardela orden del Tribunal Supremo, loslíderes políticos y militares israelí-es continuaron negándose a cum-plirla y retrasaron, una y otra vez,su puesta en práctica. Después de13 días de combates y ante una in-tensa protesta de la prensa interna-cional, el Gobierno israelí permitióque cuatro reporteros –un cámarade la BBC y tres israelíes– acompa-ñaran empotrados aloscomandos is-raelíes que penetraron por el nor-te del territorio pero, tras unas ho-ras, fueron obligados a regresar aIsrael. Sólo pudieron seguir de cer-ca a los soldados bajo supervisiónestricta de los mandos militares y nunca gozaron de libertad de mo- vimientos para hablar con la pobla-ción local 2 .La FPA no fue la única que pro-testó. Otras organizaciones interna-cionalescomoHumanRightsWatch yReporterossinFronteras(RSF)tam-bién denunciaron la situación. “Re-accionamos contra el bloqueo por-que sabemos que este conflicto tie-ne un impacto moral, emocional, fí-sico, simbólico, de ámbito general”,declaróBenoitHervieu,responsabledel Departamento de las Américasde esta organización, quien movili-zó desde el exterior a la prensa in-ternacional. El 9 de enero, hizo pú-blicounadeclaraciónfirmadaporca-siuncentenardelosprincipalesme-dios del mundo criticando la prohi-bición de ingresar a Gaza para cu-brir el conflicto. “Ante la amplitudde las operaciones militares, así co-mo de las repercusiones que gene-ran en todo el mundo, el hecho deque las autoridades israelíes cierrenla franja de Gaza a la prensa nos pa-receindefendibleypeligroso.Resul-taba incompresible que Israel impi-da que la prensa dé cuenta, de for-ma independiente, de unos aconte-cimientos que nos afectan a todos”,recogía la protesta de los medios 3 . Sderot, como plató  Ante la imposibilidad de entrar enGaza, las televisiones y reporterosgráficos no tuvieron más remedioque contentarse con informar des-de las zonas israelíes más cercanasa la franja, donde los militares is-raelíes les permitían e, incluso, in- vitaban a colocar sus cámaras. Elportavoz gubernamental, Reaman,lo repitió en varias ocasiones: “Losperiodistas que insisten tanto enentrar en Gaza deberían ir mejora ver a los niños de Sderot, de As-hkelon y de toda la periferia de lafranja, y tener vergüenza”. Sderotes una pequeña localidad israelí cercana a Gaza y situada en una 25-38 Operacion Plomo Solido:1 16/04/2009 23:52 PÆgina 28  CUADERNOS DE PERIODISTAS,—ABRIL DE 2009 — 29 loma desde la que se podía obser- var a la perfección pero a distan-cia la evolución de la maquinariade guerra israelí: helicópteros y aviones bombardeando los centrosurbanos, grandes explosiones e in-mensas columnas de humo –todolejano sin sangre ni do-lor humano–. Rápida-mente, se acumularondurante todo el día y lanoche decenas de vehí-culos coronados de an-tenas, radios y cámarasde fotografía con gran-des telescopios. Conello, las autoridadesconseguían su propósi-to de definir el guióninformativo de la cam-paña y reforzaban elprincipal mensaje de lacampaña de propagan-da de Tel Aviv. Las víc-timas reales eran losciudadanos judíos, obje-tivo de las decenas demisiles lanzados porHamás. A falta de pa-lestinos por entrevistar,los corresponsales extranjeros se veían obligados a grabar a los is-raelíes del lugar que generosamen-te repetían en sus palabras las con-signas oficiales. Por si esto fuerapoco, el Gobierno israelí aseguróque su versión de la historia erarecogida facilitando a esos envia-dos especiales en Sderot oportu-nos portavoces civiles y militaresque con burocrática eficiencia re-petían una y otra vez los mensa- jes preparados y se instalaban enlos hoteles donde se alojaban losperiodistas para coincidir con ellos y conocer sus movimientos. “In-tentamos coordinar to-do lo que tiene relacióncon imagen y conteni-do y confirmar que to-da persona que sale  alaire,  sepa qué tiene quedecir”, reconoció, sinescrúpulos, Aviv Shir-On, subdirector generalpara medios de comuni-cación del Ministerio is-raelí de Exteriores. “Fa-cilitamos las ideas cla- ves y las diseminamos,ése es nuestro trabajo”,agregó. Los mensajeseran claros: “Los israe-líes son tan víctimas co-mo los palestinos”; “Ha-más utiliza a los niñoscomo escudos huma-nos”; “Israel sólo res-ponde a la provocaciónterrorista”. Al mismo tiempo, losresponsables de la maquinaria depropaganda israelí informabanoportunamente a través de correoselectrónicos y SMS de la caída delos cohetes, los acontecimientosmás relevantes de la operación orepetían su versión de incidentes“desgraciados”, con el bombardeo La censura israelíreforzó elcumplimiento detodas las normasque debían seguirlos enviadosinternacionalesa menosque quisieran serexpulsadosdel país 25-38 Operacion Plomo Solido:1 16/04/2009 23:52 PÆgina 29
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